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Sunday 10 December 2017
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Ayuda insuficiente a casi 10 días del huracán: 10 paletas de agua y alimentos… ¡por municipio!

A casi una semana del azote del huracán María, era muy poca la ayuda oficial que estaba llegando a los pueblos. En la foto, militares locales descargan suministros en Caguas. Foto: David Ramírez

 

A casi una semana del azote del huracán María, era ridículamente poca la ayuda oficial que estaba saliendo hacia los pueblos.

 

Día 2: Viernes 29 de septiembre. Nueve días después de María

10 PALETAS DE ALIMENTOS ¡POR MUNICIPIO!

 

Ya por la tarde de nuestro segundo día de búsqueda de información, Vito indicó que debíamos movernos hacia algún Centro de Operaciones de Emergencia (COE) que estuviera fuera del área metro.

Como ustedes saben, en estas situaciones tan fuera de lo común en las que reinan la burocracia y la ineptitud y en las que hay mucho cacique y pocos indios, la soga siempre rompe por lo más finito. Por tanto, esta es una parte de mi recuento en la que me reservo la localización exacta de donde fuimos. Lo hago porque la gente que nos dio información fue muy sincera, muy amable, con deseos genuinos de por fin brindar una ayuda que simplemente no llegaba. Era gente “de abajo” contra la que cualquier alicate político con ínfulas de grandeza podría tomar represalias por la información que nos dieron.

Fuimos al COE de un pueblo del centro de la Isla al cual ya había acceso por carretera. Según nos íbamos alejando de San Juan mis visitantes se impresionaron con el grado de destrucción que fueron viendo.

Las primeras escenas de gran destrucción que mis visitantes vieron fuera de San Juan fueron en Guaynabo mientras salíamos de la zona metro. Fotos: Andrés O’Neill, Jr.

 

Llegamos al pueblo que no habré de nombrar y la escena era un caos inmenso. Hasta yo me sorprendí. Parecía otra escena de una película de desastres: establecimientos destruidos, grandes rótulos comerciales destrozados, casas sin techo… y las filas. Había filas gigantes para hielo, otras muy largas en un supermercado y por supuesto, las de las gasolineras. Era otro escenario de tragedia y refugiados.

Encontramos el COE y nos identificamos. El guardia del portón no nos dio información, pero quedó en buscar a alguien. Ese alguien vino, nos dijo lo mismo y fue a buscar a otro alguien. Esa tercera persona, de uniforme militar nos dio mucha información bajo la condición de que no se filmara la plática. Quería hablar. Nos explicó que era una instalación regional desde la cual llevaban ayuda a equis número de municipios. Nuevamente, no digo el número de pueblos para que no pueda ser identificado este COE, pero digamos que eran 16.

Esta persona nos dijo que desde el paso del huracán (ya iba más de una semana) habían recibido tan solo un camión con ayuda de FEMA o del gobierno central y consistió de agua y alimentos. Para ser justos, contó, dividieron toda la carga equitativamente entre los 16 municipios. O sea, no tomaron en consideración cuál municipio era más grande que cuál. Simplemente dividieron todo el cargamento en 16 partes idénticas. Una vez lo hicieron, a cada pueblo le tocó ocho paletas de comida y dos de agua. Ya les dije que cambié el número de pueblos, pero estos números de suministros son muy reales y se los voy a escribir de nuevo. Léanlos lentamente: tan solo dos paletas de agua y ocho de comida… ¡para un municipio completo!

Para que puedan visualizar esa cantidad de suministros, esas dos paletas de agua y ocho de comida serían más apropiadas para una comunidad muy pewueña. En vez, eso era lo único que este COE había recibido para cada uno de sus municipios en casi 10 días. En otras palabras, si a cada municipio le correspondían tan pocos suministros, significa que el cargamento completo no daba ni para un solo pueblo.

A más de una semana de la peor catástrofe de esta generación era muy claro que las agencias federales y estatales y las organizaciones de ayuda no estaban haciendo su trabajo. El Centro de Convenciones y los hoteles de San Juan estaban repletos de funcionarios de FEMA y otras agencias federales y locales… pero la ayuda no estaba saliendo.

La persona nos dijo también que en unas horas llegarían los camiones de los municipios a recoger la ayuda y que si queríamos filmar desde afuera, podíamos hacerlo. Vito y Phil estuvieron de acuerdo.

Avanzaban las horas y desde hacía rato me martillaba la cabeza la preocupación de conseguirle hotel al grupo. Estábamos alejados de San Juan y de todas maneras, ya sabíamos que estaba lleno. No era opción.

Se me ocurrió entonces el Four Points en Caguas, el hotel que se ve desde la estación de peajes de Caguas Sur. Sin señal telefónica, tendría que aventurarme a manejar un buen rato hasta Caguas simplemente para verificar, primero, si el hotel continuaba en operaciones y segundo, si tenía habitaciones disponibles. Eran dos gestiones que en otros tiempos, en otras circunstancias, muy fácilmente pude haber hecho por teléfono. Comprendí que el huracán nos había lanzado a una época muy remota en la que toda gestión había que hacerla en persona.

Dejé a David con los gringos para que se quedara como intérprete y salí para Caguas. No sabía con qué encontrarme cuando llegara al hotel, pero me imaginaba la misma escena tétrica del Ritz Carlton la noche antes.

Estacionamiento del hotel Four Points, en Caguas. Foto: Patrick Miller

 

Cuando finalmente arribé, había bastantes daños en el área, pero la cantidad de automóviles aparcados en el estacionamiento me dieron la impresión de que el hotel estaba abierto y para mi alivio, lo estaba. Se notaba que estaban trabajando con limitaciones. Vi varios extranjeros y deseé que la hospedería no estuviera bloqueada por alguna agencia federal, como nos pasó la noche anterior con dos hoteles en Condado y otro en Isla Verde.

Mientras hacía la fila en el mostrador principal, sentí que alguien me tocó por el hombro y dijo: “¡Adiós, mira quien está aquí!”. Era mi amigo Hermes Croatto. Pensé que estaba de huésped, pero estaba en efecto, a cargo de la hospedería. Le expliqué la situación. “Las habitaciones las tengo”, me dijo. Pero me explicó también que estaban operando con planta, que el agua la estaban racionando a dos tandas diarias de dos horas cada una, que no había wifi y que para encontrar señal de teléfono había que salir al expreso. Me pasó con el empleado de reservaciones quien me anunció un precio muy justo. Era otra hospedería que no se estaba aprovechando de la situación.

Le di las gracias y le dije que lo consultaría con el grupo.

Manejé el largo trayecto de regreso al COE. Ya los camiones habían llegado y Phil y Vito los estaban filmando. “Conseguí hotel”, les anuncié a David y Pat. “No es cerca, se les cayó el wifi, no hay señal y a la hora que lleguen ya no habrá agua hasta mañana, pero al menos tiene aire acondicionado y electricidad”. Accedieron.

Terminaron de filmar y los llevé al hotel. Ya parecía un chofer de pisicorre de tantas vueltas que estaba había dado y seguía dando… y seguiría dando los próximos días

Antes de llegar al hotel, nos detuvimos en el centro de Caguas y vimos unos camiones descargando suministros en una instalación municipal. Tuvimos que estacionar muy mal, por lo que me quedé en mi auto y Pat, dentro de su guagua alquilada. Vito y Phil fueron a filmar y David fue con ellos para traducir.

Personal de la Guardia Nacional descargando suministros en Caguas. Foto: David Ramírez

 

La carga estaba destinada a un local municipal a pasos se allí desde el cual sería distribuida a las comunidades. David, Vito y Phil solicitaron acceso y se lo dieron. Allí les explicaron que era un centro en el cual  estaban recibiendo donaciones del gobierno, de ciudadanos e incluso, de dos grandes cadenas de tiendas.

Centro de distribución de suministros en Caguas al cual le dieron acceso a nuestro grupo fílmico. Fotos: David Ramírez

 

Vito y Phil hicieron su trabajo y proseguimos hacia el hotel. Hermes ya no estaba. Fui donde el mismo empleado del mostrador que me atendió la primera vez  y le dije que mis amigos querían las habitaciones. Todavía quedaban varias disponibles, aun cuando habían llegado varias familias locales que querían dormir con aire acondicionado. En cuestión de minutos los registró y les dio las llaves. Me despedí del grupo.

“¿Pero por qué no te quedas? Estás lejos de tu casa”, me preguntaron.
Les expliqué que realmente no era tan lejos y además, que estoy acostumbrado a manejar distancias muy largas cuando viajo.

Todo eso era cierto, pero ya a esa hora se había acabado el segundo turno de agua que asignaba el hotel, por lo que deseaba regresar a la casa de mi hermana para darme un duchazo para luego seguir hacia mi casa y tirarme a dormir.

“Ven mañana temprano y desayuna con nosotros”, me dijo Vito.

Me despedí del grupo y arranqué de regreso a Guaynabo.

Al día siguiente, sábado 30 de septiembre, nos adentraríamos más aún hacia la Isla.

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identicon

Periodista automotriz, escritor, viajero, road tripper y fanático del metal. Su carrera de más de 20 años lo ha llevado a cubrir eventos en países de Asia, Europa, el Caribe y Latinoamérica, además de gran parte de Estados Unidos y Canadá. Actualmente escribe la sección de autos del semanario de negocios “Caribbean Business”, las de autos y viajes del semanario “CB en Español” y de las revistas “Imagen” y “Buena Vida”. En radio cubre la industria automotriz en el programa “AutoShow 580” (sábados a las 4:00 p.m. con repetición a la medianoche) por la estación WKAQ de Univisión Radio y los lunes en la mañana conduce las cápsulas informativas “MotorShow” en las estaciones “Estereotempo”, “Z-93”, “La Nueva 94” y “El Circo de La Mega”.


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