">Ad
Search
Tuesday 25 September 2018
  • :
  • :

¿Que esto es un Toyota?

No lo parece, pero esto es un Toyota. Fue parte de una marca de muy corta duración llamada WiLL que sólo estuvo disponible en Japón. El carrito se llamaba WiLL Vi y estaba basado en el Toyota Vitz. Fotos: Andrés O'Neill, Jr.

No lo parece, pero esto es un Toyota. Fue parte de una marca de muy corta duración llamada WiLL que sólo estuvo disponible en Japón. El carrito se llamaba WiLL Vi y estaba basado en el Toyota Vitz. Fotos: Andrés O’Neill, Jr.

 

Al ver estas fotos, lo primero que muchos de ustedes pensarán es algo así como “¡Que carro feo!”. También es posible que piensen que parece algo así como un caracol de carrucho hecho con planchas de cinc. Pero más curioso que su apariencia encontrarán el hecho de que este carrito es un Toyota. Sí, my friends, es un Toyota y estuvo disponible únicamente en Japón y sólo por dos años.

Ahora bien, por más que busquen, nunca encontrarán la marca “Toyota” en ningún lado de la carrocería. En vez, hallarán un nombre muy extraño en la parte trasera: WiLL Vi. Otra cosa que encontrarán muy extraña es que en cierta manera este carrito fue un precursor de Scion.

Resulta que para finales de la década de los noventa Toyota quiso atraer una clientela más joven (¿les suena familiar?) en su mercado doméstico de Japón. Para ello, se unió a compañías de otras industrias, como Panasonic y la cervecería Asahi, entre otras, para crear una marca en común con toda una gama de productos dirigidos a gente joven. La llamaron WiLL. Nunca, ni siquiera cuando originalmente escribí sobre el carrito en 1999 supe por qué escogieron el nombre ni por qué lo escribieron así. De todas maneras, cada compañía que formó parte del grupo lanzó productos marca WiLL como cervezas, equipos de audio, enseres para el hogar, computadoras, perfumes y el extraño carrito de la foto, el cual bautizaron como el WiLL Vi.

Para hacer el Will Vi, Toyota utilizó la plataforma del Vitz, el mismo subcompacto que en aquel entonces conocíamos como el Echo y ahora como Yaris. Tenía un motorcito de cuatro cilindros, 1.3 litros y 88 caballitos de fuerza.

Al diseñar el WiLL Vi, Toyota se inspiró en otro carrito sumamente excéntrico: el Citroën Ami.

Al diseñar el WiLL Vi, Toyota se inspiró en otro carrito sumamente excéntrico: el Citroën Ami.

Desde el principio, Toyota quiso darle una apariencia que además de retro fuera muy poco convencional. Así que se inspiró en un auto del pasado que ya de por sí tenía un diseño muy descabellado: el Citroën Ami. Esto explica por qué el cristal trasero del WiLL Vi se inclinaba hacia adentro de la cabina, en vez de hacia afuera como en un carro normal.

Otro modelo de Citroën pudo haber inspirado a Toyota para que el bonete, la tapa del baúl y las puertas del Will Vi fueran corrugados como planchas de cinc: el camión Type H.

Un detalle que también era muy distintivo era la pintura. Y es que todos los colores disponibles eran pastel y de tonalidades sumamente pálidas. Parecían más bien carros blancos con leves reflejos de color.

Como es de esperarse de un vehículo con una apariencia tan poco convencional, el Will Vi no fue exitoso. Sólo estuvo en producción en el 2000 y 2001 y se fabricaron 16,649 unidades. Nunca salió de Japón y allá precisamente fue donde me topé con éste que aparece en las fotos. Lo vi en el 2005 durante mi primera cobertura del Tokyo Motor Show y es el único que he visto en mi vida. Ni siquiera en dos viajes posteriores a Japón volví a ver uno. Así de raros son.

Habrá sido un fracaso, pero el experimento WiLL fue una plataforma de aprendizaje para Toyota. Mucho de lo que aprendió lo puso en práctica al otro lado del océano Pácifico cuando tres años después lanzó en California la marca Scion. Y si se fijan, una de las primeras estrategias de Scion fue lanzar un vehículo muy poco convencional; la guagüita xB. Lo único diferente fue que contrario al WiLL Vi, la xB fue enormemente exitosa.

 

 

 

 

Comentarios

comments



identicon

Periodista automotriz, escritor, viajero, road tripper y fanático del metal. Su carrera de más de 20 años lo ha llevado a cubrir eventos en países de Asia, Europa, el Caribe y Latinoamérica, además de gran parte de Estados Unidos y Canadá. Actualmente escribe la sección de autos del semanario de negocios "Caribbean Business", las de autos y viajes del semanario "CB en Español" y de las revistas "Imagen" y "Buena Vida". En radio cubre la industria automotriz en el programa "AutoShow 580" (sábados a las 4:00 p.m. con repetición a la medianoche) por la estación WKAQ de Univisión Radio y los lunes en la mañana conduce las cápsulas informativas "MotorShow" en las estaciones "Estereotempo", "Z-93", "La Nueva 94" y "El Circo de La Mega".


3,022 thoughts on “¿Que esto es un Toyota?

  1. martinafarris.soup.io

    Helpful article. I’ll be sticking around to find out much more from you
    fellas. Thank you!