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Tuesday 25 September 2018
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AutoBiografía: El auto más rápido de su época

Cuando fue presentado por primera vez en la exhibición de Londres de 1948, el Jaguar XK120 impactó muchísimo por su belleza. Un año más tarde, impactó por su velocidad. Su tope de 120 mph (192 kph) lo convirtió en el auto de producción más rápido de su época. Fotos: Jaguar

Cuando fue presentado por primera vez en la exhibición de Londres de 1948, el Jaguar XK120 impactó muchísimo por su belleza. Un año más tarde, impactó nuevamente, pero esta vez, por su velocidad. Su tope de 120 mph (192 kph) lo convirtió en el auto de producción más rápido de su época. Fotos: Jaguar

 

Unos de los grandes clásicos europeos de todos los tiempos es el Jaguar XK120. Este deportivo debutó como un prototipo en la exhibición de autos de Londres en el 1948 y tal fue la sensación que causó, que Jaguar decidió allí mismo llevarlo a producción. Y hoy en día, casi 70 años más tarde su belleza sigue impactando ya que continúa siendo catalogado como uno de los autos más hermosos en la historia del automóvil.

XK120 Roadster (1949-1954)

La silueta del XK120 se distinguía por un baúl bien corto y un bonete largo (rasgo que el Ford Mustang copiaría 16 años más tarde).  Sus lados  estaban marcados por una solitaria línea que comenzaba en la parte trasera, delineaba el guardalodo posterior y continuaba ininterrumpidamente hasta el frente.  Entre los focos delanteros tenía una elegante parrilla cromada de trece barras verticales. Y aunque no era un auto necesariamente aerodinámico, en su carrocería predominaban las curvas.

Pero el XK120 no sólo cautivó por su belleza. Su velocidad máxima de 120 mph lo convirtió en el auto de producción más rápido de su época. Los dígitos de su nombre se referían a esa velocidad. No obstante, en una prueba realizada en Bélgica en el 1949, el XK alcanzó las 132 mph. Al año siguiente Jaguar inscribió tres ejemplares  en una competencia en Inglaterra.  Los primeros dos lugares fueron del XK120 y el tercer modelo no llegó a la meta simplemente porque se le explotó una goma. Luego en el 1953 y nuevamente en Bélgica, otro modelo alcanzó las 172 mph.

Un anuncio de la época en el que en más de una vez, enfatiza su velocidad. El precio era de $3,345.

Un anuncio de la época en el que en más de una vez, se enfatiza su velocidad. El precio era de $3,345.

El motor del XK120 era un seis cilindros en línea de 3.4 litros y 160 caballos de fuerza que lo impulsaba a las 60 mph en diez segundos. Su caballaje aumentó al año siguiente de su lanzamiento a 210.

1950 XK120 Alpine Gold Cup Winner 1952.

En su primer año y hasta el 1950, el XK120 era exclusivamente un converible para dos pasajeros o roadster. En 1951 se le unió un cupé (también de dos pasajeros), que aparte de la capota fija, mantuvo intacto el diseño del modelo original. De los dos el más atractivo siempre fue el convertible.

El XK120 estuvo en el mercado hasta el 1955, año en el que fue sustituido por el XK140, un modelo virtualmente idéntico en apariencia, pero con más potencia.

 

En el centro, el XK120 flanqueado con dos de sus sucesores: el XKE o "E-Type" de 1961 (izquierda) y el XKR del 2001.

En el centro, el XK120 flanqueado con dos de sus sucesores: el XKE o “E-Type” de 1961 (izquierda) y el XKR del 2001.

 

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Periodista automotriz, escritor, viajero, road tripper y fanático del metal. Su carrera de más de 20 años lo ha llevado a cubrir eventos en países de Asia, Europa, el Caribe y Latinoamérica, además de gran parte de Estados Unidos y Canadá. Actualmente escribe la sección de autos del semanario de negocios "Caribbean Business", las de autos y viajes del semanario "CB en Español" y de las revistas "Imagen" y "Buena Vida". En radio cubre la industria automotriz en el programa "AutoShow 580" (sábados a las 4:00 p.m. con repetición a la medianoche) por la estación WKAQ de Univisión Radio y los lunes en la mañana conduce las cápsulas informativas "MotorShow" en las estaciones "Estereotempo", "Z-93", "La Nueva 94" y "El Circo de La Mega".


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